”Voisin käydä päivittäin Illallisella pimeässä” – haastattelussa Elämyslahjojen maajohtaja Katri Pirinen

illallinen pimeässä

 

Miltä ruoka maistuu ja tuntuu, kun näkökyky on pois pelistä? Tämän ainutlaatuisen aistielämyksen pääsee kokemaan Illallisella pimeässä, jossa nimensä mukaisesti nautitaan laadukas, kolmen ruokalajin yllätysmenu sokkona, pilkkopimeässä ravintolassa.

 

Olet varmasti kuullut aikaisemminkin Illallisesta pimeässä, mutta tiesitkö, että tämä huikean suosittu illalliselämys on Elämyslahjojen kehittämä konsepti? Oman lusikkansa soppaan on upottanut Elämyslahjojen maajohtaja Katri Pirinen. Minulla oli ilo päästä kyselemään Katrilta Illallinen Pimeässä -konseptin taustoista ja hänen omista kokemuksistaan.

 

Kuka on Katri Pirinen? Katri kuvailee itseään yllätyshulluksi elämyslahjalaiseksi. Hän on työskennellyt Elämyslahjoilla reilut kolme vuotta ja vastaa tällä hetkellä maajohtajan ominaisuudessa Elämyslahjojen Suomen toiminnasta.

 

”Olen ollut kehittämässä Illallinen pimeässä -konseptiamme ja rakastan itse tätä elämystä yli kaiken. Voisin käydä päivittäin illallisella, mikäli se olisi vain mahdollista.”

 

Muutamassa vuodessa suomalaisten suosikkielämykseksi

 

Pimeitä illallisia on päästy Suomessa nauttimaan jo muutaman vuoden ajan. Katri kertoo Suomen ensimmäisen Illallisen pimeässä järjestetyn Helsingissä vuonna 2013. Kansainvälistä konseptia oli ennen Suomea järjestetty muun muassa Tallinnassa, Riikassa ja Vilnassa. Suomessa illallisia tarjoillaan ravintoloissa ympäri maan. Millä perusteella nämä yhteistyöravintolat valitaan?

 

”Yhteistyöravintoloilta vaaditaan hyvää mainetta, erinomaisia ruoka-arvosteluja ja motivoitunut henkilökunta. Illallisia halutaan pitää tasokkaissa ravintoloissa ja haluamme, että illallinen jää mieleen todella erikoislaatuisena elämyksenä.”

 

Elämyslahjat.fi tarjoaa yli 1000 erilaista elämystä, eli tarjonta on erittäin laajaa. Kuitenkin Illallinen pimeässä on pitänyt pintansa suosikkielämyksenä paljon hurjempien lento- ja rallielämysten rinnalla. Katri, miksi suomalaiset ovat ottaneet Illallisen pimeässä suosikkielämyksekseen?

 

”Illallinen pimeässä poikkeaa perinteisestä ravintolaillallisesta sen verran, että pelkästään tämä herättää paljon mielenkiintoa. Suomalaiset käyvät paljon ulkona syömässä, mutta välillä halutaan irrottautua perinteisestä kaavasta ja kokeilla illallisella jotain tyystin uutta. Lisäksi havaittavissa on positiivinen lumipalloefekti: kun joku saa lahjaksi tämän elämyksen ja käy kokemassa sen, ostaa hän mieluusti saman elämyksen lähipiirilleen lahjaksi.”

 

Illallinen pimeässä kutkuttaa sekä makuhermoja että vatsanpohjaa

 

Katrilla itsellään on takanaan lukuisia Illallisia pimeässä. Aina uutta ravintolaa avattaessa pidetään testi-illallisia, joihin myös hän osallistuu. Näin Elämyslahjat varmistaa, että kaikki toimii täydellisesti illallisen alusta loppuun. Lisäksi Katri vie usein asiakkaita ja yhteistyökumppaneita juuri pimeälle illalliselle. Mikä tällaiselle suurkuluttajalle kuin Katri on jäänyt Illallisesta pimeässä päällimmäisenä mieleen?

 

”Päällimmäisenä on mieleen jäänyt se, miten tutut maut ovat kovin hankalasti tunnistettavia. Lisäksi olen monesti yllättynyt iloisesti siitä, miten raaka-aine, joka ei ole ennen aivan yltänyt omalle suosikkilistalleni, on tämän kokemuksen myötä osoittautunut kokeilemisen arvoiseksi makuelämykseksi.”

 

Illallisen menu on aina mysteeri, jotta aistielämys on täydellinen makuineen, hajuineen ja suutuntumineen. Katri muistuttaa, että ennakkoon ilmoitetut erikoisruokavaliot otetaan aina huomioon, joten kaikki ovat tervetulleita illalliselle. Yllätysmenusta ja pimeästä tilasta johtuen jotkut saattavat vierastaa ajatusta Illallisesta pimeässä, koska he ajattelevat tunnelman olevan pelottava ja ruuassa olevan ikäviä yllätyksiä. Katri, mikä on viestisi heille?

 

”Tunnelma illallisella on jännittynyt, mutta se helpottaa illan edetessä. Mikäli tilaisuus käy ahdistavaksi, henkilökunta on ohjeistettu näiden tilanteiden varalle. Myös illastajille kerrotaan miten toimia, mikäli tilaisuus käy liian jännittäväksi. Kaiken kaikkiaan nämä tilanteet ovat laskettavissa yhden käsin sormin.”

 

Erityislaatuisesta konseptista huolimatta illalliselle saapuminen ei edellytä osallistujalta etukäteisvalmisteluja. Katri kuitenkin vinkkaa, että tilaisuuden luonteen vuoksi pukeutumiseen on mukava panostaa – siitäkin huolimatta, ettei vierustoveri näe, mitä sinulla on päälläsi.

 

Mitä seuraavaksi?

 

Illallinen pimeässä on ollut syntymästään lähtien menestys ja on laajentunut ravintoloihin ympäri Suomen. Konsepti on poikinut myös Wine in the Dark -elämyksen. Katri paljastaa, että tulevaisuus tuo tullessaan lisää pimeitä yllätyksiä.

 

”Sen, mitä seuraavaksi keksimme, pimitämme vielä toistaiseksi yleisöltä. Sen voin kertoa, että jotain todella ainutlaatuista, mieleenpainuvaa ja hyvää mieltä tuottavaa on nyt tulossa. Ja isosti!”

 

Eli stay tuned.

 

Kiinnostuitko? Tutustu tarjontaan tai lue kokemuksista

 

Illallista pimeässä järjestetään Helsingissä, Tampereella, Turussa, ja Jyväskylässä. Elämyksen voi ostaa yhdelle tai kahdelle henkilölle tai vaikka kokonaiselle ryhmälle, mikä mahdollistaa esimerkiksi mieleenpainuvan syntymäpäiväillallisen tai työporukan virkistyspäivän.

 

Kannattaa myös lukea elämystestaajamme Lindan kokemus omasta illalliskokemuksestaan.

 

annikkakoskelainen

 

– Annika, elämyskirjoittaja